東京のP店を辞めて人形町のファイナンス会社に就職したが父が一ヶ月で他界。
その半年後には会社の幹部が詐欺で逮捕され、会社は倒産に追い込まれた。
東京の生活に疲れていた私にとって、「埼玉の実家に母が一人寂しく暮らしている」と言うのは、東京から埼玉に戻る最高の言い訳だった。


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埼玉に戻って数年後、スロット業界に異変が起きていた。

パチンコ業界は爆裂AT機でファン人口が急速に拡大していた。
儲けた利益をAT機に再投資、それまで店内の4分の1程度しかなかったスロットコーナーはパチンココーナーを侵食するが如く、一気に40%以上のシェアまで広がっていく。

地元の行き付けのバーではバーテンダーが、「この数ヶ月間でアラジンとゴッドで160万もプラスになっている」と自慢していた。
4号機の爆裂AT機はそのあまりの過激さに、噂が噂を呼び、それまでスロットをほとんどやった事もない人までが手を出すようになっていた。

ある時友人と車に乗っていると、「ちょっと付き合ってくれない?」と言われて向かったのは、その友人の会社の先輩という人の自宅近く。どうやら、ゴッドにはまって、奥さんに内緒でサラ金から借金をし、その返済のために会社の後輩である私の友人に、10万貸してくれと頼んできたらしい。

「こんな所にまでゴッドが・・・」。


私はその頃スロットで生計を立てていた。
勿論、元P店の店長だから、店の裏まで知り尽くしているし、三大誌の解析雑誌は全て購入して白黒ページの細かい字まで読破しているから、月間でプラスにするのは余裕だった。

店は過激なイベントを開催して、メールで煽り、客は狂喜乱舞した。
スロットの方が儲かると、仕事を辞めてスロプロになる若者が急速に増殖していた。

今までは2時間前に並べば高設定に確実に座れたイベントも、次第にその時間は早くなり、真冬でも4時、5時に並ばないと座れなくなっていた。


どこかで行き詰まりを感じていた。

私は後輩に電話した。
彼は私が唯一認めるプロ中のプロ。今、この激戦のスロ生活でどうやって彼が生き抜いているのか知りたかった。

久し振りに会った彼は元気そうだった。

早速、「いつも何で稼いでいるの」と聞くと、「ジャグラーです。変更判別は食えますよ。」

「どうやって?」と聞くと、意を決した表情で、「今までお世話になった先輩だから話しますけど、実は変判がすごいんですよ」と。

「変判くらい誰でも知ってるけど、昔のパルサーやHANABIの様に設定1~4or設定5or設定6とハッキリ判別する事の出来た「高設定判別」じゃなくて、設定変更した事だけしかわからない「変判」じゃ食えないでしょ?」。


しかし彼の口から返ってきた言葉に私は言葉を失った。


東大に現役合格者を輩出する、偏差値73の都内有名私立高校卒業の彼の理論はこうだった。

「爆裂AT機が出率120%とか言ったって、毎日6に座れるわけじゃありません。1/2MAXとメールに書かれていても、嘘の場合もあるし、456がハッキリ見抜ける台ならいいけど、6と言って実は4の場合もある。現実的に勝つとは「稼働時間×機械割」ですから、華やかな万枚より、毎日の2000枚です。ジャグラー系の機種は通常時の小役狙いとリプレイ外しをしっかり行えば設定4でも110%を超えます。20000枚OUTで差枚2000枚です。
それでも必ず高設定に座れない日や高設定と勘違いして打つ日が出てきます。又は設定師に目を付けられて裏をかかれる日も出てきます。
AT機は他のプロが朝一から激しい高設定獲得競争が始まりますので、座れない日も頻繁にあります。高設定に座った客がプロならそこから動きません。
 
しかしジャグラーは違います。朝一4に座って粘っていると、明らかな6の挙動の台をおばちゃんやおじちゃんが平気で捨てていきます。AT機で朝一狙い台を取れなかったプロ達がそれを狙ってきても、こちらは直ぐ横で打っているので、彼らに取られる前に簡単に設定4から6に移動できます。
しかも自分は毎日ジャグラーコーナーにいるので、知り合いのおばちゃんおじちゃんの目押しをしてあげてるので、ジュースもらったりする知り合いがたくさんいます。6の挙動の台を「あんたやる?」とか言って譲ってくれます。夕方4時に毎日家に帰るおばちゃんに「帰る時になったらその台俺にやらせて下さい」って言っておけば、毎日毎日高設定に座る事が出来ます。
ジャグラーは店にとってドル箱です。新台費用が掛からずに一度導入したら検定切れまで人気の状態です。おじちゃんおばちゃんが毎日来てくれるジャグラーはイベント日だけしか高設定が入らないAT機なんかより、遥かに高設定の投入率が高くなっています。だから簡単に高設定に座れます。
AT機の争奪戦を見て下さい。朝一の挙動で変更の可能性があっても、実際に高設定だと見抜くまでにいくら投資しますか?
3台~4台打って高設定と分かった時には既に2万を使っている事も度々です。でも変判は数千円です。多くても3千円です。ほとんどが2千円以内ですよ。本当に勝つってそういう事ですよね?」


・・・と私に言ったのです。